צגאי, השבועצגאי, השבוע
צגאי, השבוע
( צילומים: אבי מועלם, נמרוד גליקמן)

בשבוע הבא יחגוג יחיאל צגאי יום הולדת 37. גיל שבו רבים מהכדורגלנים כבר נחשבים ל'לשעבר'. אבל צגאי לא נעלם ולא מתכוון להיעלם מנוף הכדורגל. הקשר הוותיק, ששיחק בליגות הבכירות, הצטרף לפני חודש למוליכת ליגה ג' מרכז בני יצ'אלאל, וכבש את שער הבכורה שלו במדי המועדון בניצחון 0:4 על הפועל רמלה בחוץ.

חולה על המשחק

בכך השלים צגאי כיבושי שערים בכל חמש ליגות הכדורגל בישראל. הוא אמנם לא הראשון שעושה זאת, אבל בכל זאת מדובר בהישג הראוי לציון, גם מכיוון שהוא לא שיחק מאז סיים את העונה שעברה בצעירי טייבה ועזר לה להישאר בליגה ב' דרום. כעת הוא משחק בפעם הראשונה בחייו גם בליגה החמישית.
"לא חשבתי בכלל על פרישה. החלטתי להישאר חמישה חודשים בבית ואז לחזור לשחק", מספר השבוע צגאי ומבהיר שלא איבד את חדוות המשחק שלו. "ההצעות שקיבלתי במהלך התקופה הזאת לא התאימו לי. אני אמנם כבר לא ילד, אבל נראה כמו בן 20, ועדיין חולה על המשחק הזה. הכדורגל אצלי הוא בדם".
המראה הצנום שלו אכן נשאר כפי שהיה, ורק את התסרוקת עם השיער המחומצן שאפיינה אותו הוא שינה. בכל זאת, הוא כבר התבגר וכיום נשוי לרבקה ואב לניתאי בן ה-3 וחצי. 
צגאי נענה להצעה של המועדון המזוהה עם העדה האתיופית, לאחר ששוכנע על ידי חברו לקבוצה חזקי טיה. "לא משנה לי שזאת ליגה ג'. כבר בעונה שעברה הם דיברו איתי ורציתי לבוא ולעזור להם לנסות לעלות ליגה. חזקי חבר ממש טוב שלי. הוא סיפר לי על הפרויקט ועל כך שהמקום נחמד ויש קבוצה טובה. יש פה באמת חבר'ה על הכיפאק שרוצים לעלות ליגה, אז שקלתי את הדברים וחתמתי. ומאז שהגעתי אני נהנה מכל רגע".
העובדה שמדובר בקבוצת הייצוג של העדה האתיופית היוותה לדבריו שיקול מרכזי בהחלטתו. "כיף גדול שיש הרבה שחקנים מהעדה. רציתי להגיע לכאן יותר ממה שהם רצו אותי, ושמחתי להגיע. בשום קבוצה שבה שיחקתי לא היו יותר משניים שלושה שחקנים בני העדה שלי, וכאן זאת הרגשה אחרת. נכון שכולנו חברים ומשפחה אחת, וממש לא משנה מי אצלנו אתיופי ומי לא, אבל כשאני רואה מסביבי 10 אתיופים בכל אימון - זה כיף גדול. אנחנו מבינים זה את זה בעזרת מבט בעיניים, כי כולנו גדלנו במשפחות עם רקע דומה. יש הרגשה של מחויבות גדולה בכל אימון, ואני נהנה מזה. הלוואי שבני יצ'אלאל תעלה יום אחד לליגת העל והבן שלי ישחק שם".
צגאי סיפר על ההתאקלמות בליגה ג': "ממש הופתעתי לטובה. יש מאמן מצוין (דניאל רודיטי), הנהלה שנותנת לנו את כל התנאים ואין הרבה קבוצות בליגה ג' שמתאמנות שלוש פעמים בשבוע. החבר'ה מקצוענים ומרגישים שהם רעבים לכדורגל. וגם ההנהלה מסביב - חבל על הזמן. יש משחקים בליגה הזאת שנערכים על מגרשים סינטטיים, וזה דווקא על הכיפאק".

חושב על אימון

במבט לאחור, לצגאי יש הרגשה של פספוס. "דרור קשטן אמר לי בזמנו שאם אעלה עוד 5 קילו הוא ייקח אותי לנבחרת. ואני מרגיש שאם ראובן עטר היה נשאר בזמנו במכבי נתניה - הייתי מגיע רחוק הרבה יותר. גם אם הוא היה מאמן את הנבחרת אני מאמין שהיה מזמן אותי".
ואכן, המבנה הפיזי והעובדה שאינו חזק דיו מנעו גם הם את קידומו. "ניסיתי את כל האפשרויות כדי להתחזק, אבל זאת הגנטיקה שלי וזה לא תלוי בי. גם אם אוכל הרבה, אני שורף אחר כך המון אנרגיה באימונים של שעתיים. עשיתי את מה שיכולתי בעניין הזה - ולא הצלחתי".
צגאי רואה את עתידו בכדורגל. כששיחק באשקלון הוא אימן ילדים, ובעונה הבאה הוא מתכוון לעבור קורס מאמנים. בליגת העל לא תראו אותו, מכיוון שלדעתו העבודה עם הדור הצעיר מתאימה לו יותר: "הכדורגל זה החיים שלי - וזה הכיוון שאליו אני הולך. האופי שלי לא מתאים לאימון בוגרים, כי אני יותר מדי רגשן ובגלל זה מעדיף להיות עוזר מאמן או לאמן ילדים ונוער. גם על תפקיד של מנהל לא חשבתי, כי סקאוט מתאים לי יותר. בינתיים אני רוצה להמשיך לשחק, עד שהגוף לא יאפשר לי יותר, אבל כרגע אני מרגיש מצוין".


מתיאוס. לא העניק הזדמנותמתיאוס. לא העניק הזדמנות
מתיאוס. לא העניק הזדמנות
(צילום: קובי קואנקס)
ראובן שיבח, לותר ייבש
בתחילת העשור הראשון של המילניום נחשב יחיאל צגאי לכישרון עולה. הוא החל את דרכו בבית"ר באר שבע ובלט גם בהפועל באר שבע (שם עלה לכותרות שמו בטעות בין השאר בפרשה של חשד לקבלת שוחד שממנה נוקה בסופו של דבר באופן מוחלט) במ.ס אשדוד ובהכח רמת גן. אבל את ההתקדמות המשמעותית ביצע כאשר חתם במכבי נתניה של ראובן עטר בעונת 2007/08.
בתקופה שבה שימש דניאל יאמר כבעלים במכבי נתניה סיימה הקבוצה במקום השני בליגת העל, ונהנתה מסגל נוצץ. צגאי הצליח לבלוט בה, כשסיים את העונה עם ארבעה שערים ושני בישולים, כשהמאמן ראובן עטר לא מפסיק לשבח את יכולתו. הכל נעצר כאשר לותר מתיאוס הגיע לאמן במועדון בתחילת עונת 2008/09. הגרמני לא העניק לצגאי די הזדמנויות, ועד מהרה הקשר המוכשר שוחרר. את עונת 2008/09 סיים צגאי בסכנין. את העונה הוא פתח היטב, אבל בהמשך הוא סופסל. ב-2009/10 הצטיין בלאומית כשהוביל את הפועל אשקלון לעלייה לליגת העל (13 שערים ותשעה בישולים), וממנה עבר לאפופ קיניראס מקפריסין.
מקפריסין חזר צגאי להפועל באר שבע, אבל גם אז לא הצליח לחזור לתקופה הטובה שלו. אחר כך הוא הצטרף לס. נס ציונה ששיחקה בלאומית (2011/12), ירד עם הפועל אשקלון לליגה א' (2013/14), שיחק בקביליו יפו מליגה א' (2015/16) ובהפועל אזור מאותה הליגה. ב-2016 הוא ירד בפעם הראשונה לליגה ב' כשהצטרף לבני יפו, אבל חזר ב-2017 לליגה השלישית כשחתם בהפועל בקה אל גרבייה ולאחר מכן בהפועל בית שאן. את אחווה עראבה ששיחקה בליגה א' הוא עזב ב-2018 כשהיא התפרקה בשל חובות כספיים וקבוצתו האחרונה, לפני הנחיתה ביצ'אלאל, היתה כאמור צעירי טייבה.


פרסום ראשוני: 08:34 , 24.01.20